August 5, 2021

PR Headline News

Top Stories Without The Fluff

Read the governor's full message

The governor Wanda Vázquez offered her first message today on the situation of the country's state and budget.

Here is the full message that the president gave:

Puerto Rican sisters and brothers :

As provided by our Constitution, I appear before you to offer the Message on the State of Situation and the Government's Budget and, in turn, share with you the work agenda, present and future, that guides our government management. The fourth section of Article IV of our Constitution states that this report and message “will contain the data necessary for the formulation of a program of legislation.”

I begin by inviting you to honor the memory of all those who today are not among us, because of COVID-19. Please, let's stand to dedicate a minute of silence for these lives.

I am addressing you in the midst of difficult times. We knew that we would have great challenges, that changes were necessary, but we never imagined that we would have to face an earthquake and earthquakes that still continue; even more so that the world and Puerto Rico would change due to a pandemic. For the past six months, Puerto Rico has faced two emergencies that have disrupted the lives of our people.

We received the year 2020 with an earthquake that struck the southwest region of the island, destroying residences, businesses, roads, schools, and leaving exposed the fragility of our infrastructure. It was a very hard experience for our citizens, with losses of more than $ 500 million dollars. Shortly after, the threat of COVID-19 knocked on our doors and since then, a new form of coexistence has prevailed. The rules of how we socialize, the ways of interacting in our daily lives, of doing business and obtaining services have changed.

Everything has changed. This situation calls us to draw new eyes to channel a reconstruction project in Puerto Rico. But more importantly, a project guided by everyone's right to social, economic and personal security. A project that puts the lives of our people at the center of government priorities. A project aimed at fighting poverty and marginalization. A project guided by justice and equality, sustained by the hope of achieving together … a better life.

In addition to the remnants that we still suffer from the devastation of the hurricanes, we once again feel the solidarity of all sectors that make up Puerto Rican society.

There are our people… .. sacrificing themselves…. contributing to a common effort to rebuild our island. To design the solutions we need and face the challenges of the present and the future. I have no doubts that the challenge imposed by this situation leads us towards a process of institutional modernization of Puerto Rico, in which the priority is the principles of justice … equity … and democracy.

Nothing can be as before. We have to take back the reins of our future together with the highest values ​​of our people!

The government must embrace its commitment to serve the people and not the privileged few. Achieving that certainty, transparency and merit become the norm that guides all government action. Time calls us to be firm, against those who seek government advantages because they conceive of it as loot to feed their greed and that of those around them.

The only loyalty of the government has to be with you, with the people and with public service. That is the purpose that brought me here. I can say it in peace, because I have a clear conscience and clean and free hands to achieve the change you want and deserve.

Puerto Rican sisters and brothers,

I did not accept being governor of Puerto Rico to settle old accounts, nor to remake pending subjects. I have no deferred debts with anyone. I am a working Puerto Rican woman; that I did for my effort; that I suffered the deficiencies that every humble family faces, without privileges or godparents. A woman dedicated to public service, guided by the values ​​of justice and fairness that my father, a veteran of the Korean War, taught me; and today like every day I thank God for always having him by my side. Today as always…. my dad is with me.

I am a woman honored to be the governor of all Puerto Ricans. I stand before you head-on, ready to make the necessary decisions to continue guaranteeing the safety and well-being of our people.

I reaffirm and repeat to you the words that I spoke on the day of my swearing in as Governor of Puerto Rico: "I am convinced that by uniting our wills we can straighten the course of our island and achieve the long-awaited stability and progress that the people deserve and expect. ”

Today, like that afternoon in August 2019, I work with the same certainty as the preamble of our Constitution proclaims, that everything we can achieve when we put all our trust in the almighty God.

In responding to the call of the times, I inherited a governmental structure and a budget imposed by the Fiscal Oversight Board, which already established priorities for use. I also inherited lacerated relationships with the federal government, along with a people that viewed all government action with skepticism and caution, and with good reason. Therefore, it was necessary to begin to build trust, to overcome the frustrations and doubts that were breathed in our people, it was time to look to the future and begin to move forward.

With full awareness that nothing could be the same as Before, we had to start, to change things. Therefore, one of my first actions was to achieve stability, the confidence of the people, the confidence of the economic sector and continue with managerial accounting to finish the technological processes. To give one example among many others, SURI allowed us to respond effectively during this pandemic for the benefit of the people and to be able to disburse nearly $ 3.1 billion in almost 3 months. This is thanks to the Fiscal Team of the Government of Puerto Rico and the dedication of its employees who in these circumstances worked non-stop. Thanks to the AAFAF, the Treasury, and the Office of Management and Budget for their work.

We also adjusted La Fortaleza's budget, I began reducing expenses by more than $ 7 million dollars in lines such as advertising, professional services, and transportation, among others. Together with you, we passed legislation for an increase in firefighters, we gave public employees back their vacation and sick days, the SUT was reduced to 7% in restaurants, a $ 100 million fund was established for the projects of the municipalities and the payment of $ 11 million was authorized for the incentive to our older adults.

We solved a humanity problem at the Institute of Forensic Sciences, where the bodies took months to deliver and where the amount of pending autopsies was unsustainable. We take immediate action!

With the appointment of Dr. María Conte and with her team, in one month the situation was normalized for the benefit of all the relatives. That is working for the people.

We begin to do things differently; For the first time in many years, the government complied with the reimbursement payment to our taxpayers, within days of filing the electronic returns. We complied with sending $ 363 million in refunds, $ 228 million to self-employed and $ 180 million to SMEs, among others, in record time. We put that money where it needs to be, in people's pockets.

None of this would have been possible without the commitment, dedication, responsibility and professionalism of the public servants who make up the Department of the Treasury team, captained by the leadership of its secretary, Francisco Parés Thank you very much!

I am convinced that we will see the same success soon, in the new and arduous task that has represented caring for those who have been unemployed as a result of the pandemic. At the moment 250,000 people are benefiting and $ 1.17 trillion dollars of regular unemployment and temporary federal assistance have been disbursed.

Many jurisdictions have faced problems, however, in Puerto Rico our information systems were not prepared to face an event like this. In this budget and through additional funds from the Cares Act, I assure you that we will implement a new digital system that allows us to efficiently attend and process claims with technology that facilitates the claim process without queues and without waiting. For this, the Designated Secretary of Labor works together with the Secretary of the Treasury so that archaic systems remain in the past in such an important benefit.

I am a faithful believer that trust governs the art of good government. Throughout my professional career I have learned that trust is earned with a lot of effort, responsibility, respect and discipline. One of the most important tasks we undertook when we came to office was to restore the channels of communication with the federal government.

Within days of taking office, I had a first conversation with the White House, visited the federal capital to hold meetings with several congressmen. It was a valuable and essential opportunity for Puerto Rico. We made the commitment of the federal government to work for the well-being of our people.

I take this opportunity to thank the collaboration of the federal government officials who have been supporting us with the reconstruction of Puerto Rico. . We emphasize that today for the first time we have representation of the President of the United States in this message. We are honored with his presence by Rear Admiral Peter Brown, Federal Coordinator for the Reconstruction of Puerto Rico. Admiral Brown, Welcome to Puerto Rico!

The fruit of our government's effort to reestablish relations with Washington was also felt when in January of this year, we faced the emergency of earthquakes. On that occasion, and after declaring a State of Emergency, we succeeded without delay in having the President of the Nation sign the Declaration of Major Assistance almost immediately for Puerto Rico, granting us access to a large number of federal assistance programs. [19659004] Thanks to this effectiveness in managing emergencies, the credibility and trust restored by our administration, we had funds to respond quickly to the affected municipalities, as well as the business sector. In just days after the earthquake, we established an operations center in the south and responded promptly, giving the 17 affected municipalities in the southwest more than $ 14 million dollars and, in less than three months, a total of $ 49 million dollars. The latter intended to provide housing assistance to affected families.

Because of the good work we did, FEMA gave the government flexibility to manage essential public infrastructure projects, particularly permanent works, from funds that still remained undisbursed related to the Hurricanes Irma and María. FEMA administrator Peter Gaynor himself said that the Puerto Rico government's priorities and FEMA's objectives were already aligned in the same direction. The evidence is clear and forceful. The federal government feels confident in our administration to drive destinations in Puerto Rico. Today we are honored with your presence by the coordinator of the Federal Emergency Management Agency, best known to FEMA, Alex Amparo, and the deputy coordinator Alejandro De La Campa. Thank you for your support!

For that same reason, when facing the COVID19 pandemic that still keeps us alert and with emergency measures, we have had the assistance of the federal government and a disbursement of over $ 50 million for equipment and protection supplies. As part of the efforts of our administration, we quickly identified and distributed more than $ 700 million dollars from the General Fund to finance the first phase to attend the emergency of COVID-19.

I take this opportunity to thank all the members of our Legislative Assembly, Chamber and Senate, but especially our President of the Senate, Thomas Rivera Schatz, and the President of the Chamber, Carlos “Johnny” Méndez, for the prompt attention given to the Joint Resolution that he supported so important initiative.

This aid package included public servants, private sector employees, and professional services employees.

I want to acknowledge Senator Nelson Cruz's tireless commitment to responders, who I notify next time, June, all Natural Resources guards will receive in their bank accounts the long-awaited economic incentive of $ 2,000 dollars; I also recognize Representative José “Quiquito” Meléndez and the secretary of the Department of Consumer Affairs because the Inspectors of the Department will also receive their incentive.

To the first ones on the battlefront, our mayors and mayors, we grant fair and equitable more than $ 100 million dollars to respond affirmatively to the pandemic. In the same way, we grant funds to the University of Puerto Rico to finance research in the Medical Sciences Campus on topics related to COVID-19. Last May, we were awarded $ 2.2 billion by the Federal Government under the initiative of the CARES ACT, which we distributed immediately, but more importantly, we began the disbursement of: $ 180 million for small and medium merchants, $ 99 million for hospitals private facing a serious economic situation in the midst of the pandemic, $ 228 million to self-employed, among others. A total of $ 3.1 billion in aid to our people from April 1 to today.

Today, with pride, we can say that we are one of the first jurisdictions in the entire nation, that the disbursement of the CARES ACT and the role model for many states in the union, some of which have asked us for guides on how we are doing it in Puerto Rico!

There is no doubt that this public health emergency has been one of the most difficult crises that, as a people, we have had to face in recent times. However, we have faced it with firmness and sensitivity. The decisions we have made to mitigate the impact of this deadly virus have not been easy.

Faced with a new and unknown situation, I had to assume a courageous and historical responsibility to suspend economic, social and governmental activities to protect the life of our people.

Before…. long before other jurisdictions.

Our people gave their best, during all these months. He acted with discipline and responded effectively to protect health and life. Thanks to this good citizen behavior, which has been rigorous in maintaining preventive measures, physical distancing and health protocols, today we can say that we have, for the moment, kept the pandemic in control.

But we CANNOT let your guard down!

Having acted on time gave results, today I can tell my people that we did the right thing; We kept a deadly virus at bay and thank God we have saved lives.

There is nothing more important than that!

At the time of greatest spread in the world, Puerto Rico made a difference.

By Therefore, it is pertinent to thank the University of Puerto Rico and recognize that this town will always be indebted to the group of professionals, scientists, and academics, members of the Medical Task Force of the Medical Sciences Campus.

Faced with the threat of a Unknown and invisible viruses took a step forward, for you and for all of us. Likewise, to the members of the Economic Task Force who are with us today.

Today we can look in the mirror of other states and countries and say that we did the right thing!

These professionals gave the best of their talents, knowledge , experiences and commitment to help us understand the dimension of this pandemic, offer us strategies and design protocols to save as many lives as possible.

To you … yes, to each one of you, I ask you to stand up … Thank you very much on behalf of the People of Puerto Rico!

In addition to these efforts, we promoted legislation to protect our workers in the private sector by granting them the use of a special emergency license of up to five working days with pay. Legislation was also passed to make remote work possible in our public agencies, so that essential services were not interrupted.

To you, our representatives and senators-elect, to everyone, for your collaboration!

I am a supporter of saving and the responsible use of public funds, but austerity policies cannot be dehumanizing nor insensitive. In the name of austerity, resources directed at offering public services have been limited, labor rights have been lacerated, and the pensions of our retirees have been cut.

I believe in public service, in public and private job stability, harmonized with the strengthening of the private sector, improving the wage status of our working class and ending the wage gap and discrimination based on gender in employment. I also believe in the decentralization of the state government and in the strengthening of municipalities to improve the services that people receive.

I support our small and medium merchants, and I am a faithful believer that we have to eliminate all unnecessary obstacles that delay their increase. I bet on the value of our human capital and its ability to start, create companies and generate wealth. What the government can do to support entrepreneurship, we have to do it, without watering holes.

I am a faithful defender of our older adults. Women and men who gave their lives for service to our island have every right in the world to have a dignified retirement and to fully enjoy their adulthood. It is true that wrong decisions of the past broke the commitment made with pensioners, throwing away years of sacrifices; however, even against all odds, my administration maintains and will maintain as a priority the payment of pensions.

In this budget we give it priority to guarantee the payment of pensions. I want you to know that we agree with the intention of the House Bill that creates the Law for a Worthy Retirement of Representative Lourdes Ramos reaffirming our public policy in favor of pensions for retirees from the public service of Puerto Rico.

Collaborate It does NOT mean surrender …

At the beginning of the year, we began conversations with the Fiscal Oversight Board to establish a new Fiscal Plan that would better meet the needs and contemplate the new reality of our people.

I have always defended people , Justice is my north, and that is why we have sued the board … because its decisions not only impact the administration, but the economic future of all.

With unknown intentions, the board tried to advance yesterday details of the budget that I would introduce you today. Know that, despite this, I reaffirm that I will defend the benefits of public employees that were not budgeted for or approved by them.

I reaffirm that it is up to the government of all Puerto Ricans to decide the public policy to be implemented. As a result of our leadership, we were able to postpone the vast majority of the cuts and embrace several of our proposals that seek a fairer redistribution of resources, the end result of the negotiations, we are not pleased. There are areas such as security and social welfare that deserve more consideration in the allocation of the budget, and I assure you that we will continue to fight for them.

In the face of unprecedented challenges, the budget that I am presenting to you tonight is one product of the leadership of our administration before the Fiscal Control Board in the amount of $ 10,214 million dollars and the consolidated budget in the amount of $ 28,234 million dollars.

The Budget for fiscal year 2020-2021 allocates $ 6,288 million dollars for government operations , which represents a reduction of $ 145 million compared to the previous budget.

However, for the first time, we have achieved significant increases, in lines as important as in Health, which receives an increase of $ 314 million for the Department of health. We allocated $ 110 million for improvements to hospitals throughout Puerto Rico, $ 20 million for technological investment in public hospitals, $ 145 million for investment in the Medicaid System, $ 4 million for the Cardiovascular Center of Puerto Rico, $ 10 million for treatment with opioids, $ 4.6 million for the historic accreditation of ASSMCA by Medicare and not least, we allocated $ 20 million for a scholarship fund for medical students.

On the subject of Education, we have designated for the Department of Education, $ 176 million Additional dollars, we designated $ 52 million for the hiring of Psychologists for the Special Education Program, $ 40 million for transportation, food and materials for students, $ 3 million for the purchase of books. We also designate $ 15 million dollars to recruit new school nurses, also $ 43 million for the Scholarship Fund of the University of Puerto Rico and $ 23 million dollars to grant a salary increase to school directors and teachers.

In Public Safety we will invest $ 285 Additional millions of dollars to support the work of our emergency medical companions, we have allocated $ 2.4 million to purchase new ambulances and a million dollars to recruit more paramedics.

For our Fire Department, we are assigning $ 4 million dollars for the purchase of truck bombs, we also allocated $ 2.8 million to recruit more firefighters and we budgeted $ 2.6 million for a deserved salary increase for each of our firefighters.

For our Police officers, we have designated $ 122 million to paid overtime from previous years without further delay, we are appointing $ 3 7 million to continue paying Social Security, $ 27 million for the vehicle fleet and more technology for our police officers, and lastly we designated $ 69 million for a well-deserved increase for our police officers. Likewise, I want to highlight that this budget allocates $ 34.1 million for the Department of the Family to provide safe housing to more than 4,000 adults displaced by natural disasters.

$ 29 million for the Office of the Administration of the Courts, $ 7 million for the Administration of Mental Health and Addiction Services $ 6.1 million for the Corporación del Proyecto ENLACE del Caño Martín Peña, and $ 2.5 million for the Montessori Schools Program and, for the first time, consent agreements are addressed in detail, better known, for their English translation, as “consent decrees” in the amount of $ 531 million.

There are some important matters that have not been approved by the Board. As is the Uniform Compensation Plan that we have been working since September 2019 to do justice to all public employees. This plan is the culmination of the largest process of transformation of the personnel management system in this century. The Board did not accept our request and for what we understand there is no justification. This plan does not consist of, nor does it represent a mere increase in salary for employees. This is the most important labor reform in the past 30 years, once the Single Employee legislation has been approved and the Classification Plan has been worked out, the time has come to attend to the Remuneration Plan.

It has been enough. It is not reasonable to continue downloading all tax cuts against public employees. The measure of remuneration is necessary and is urgent. I call on this legislature to join this demand for labor justice.

I also want to point out on a fundamental issue, which was imposed on us when we came to office. I call on you to stand up and protect the cultural heritage that the public broadcasting corporation, better known as WIPR, represents for our people. I have maintained and will remain firm in defense of the WIPR, but the Board demands its privatization. Instead, our efforts are not directed at delivering, let alone giving away, one of our most valuable assets. I come to promote your transformation.

In life there are times when you have to go back to the roots. Today WIPR becomes the primary instrument and forum to communicate, inform and educate the people.

Our commitment is to do it in an orderly and responsible manner, guaranteeing that its employees, artists, and the human talent that is protected by years have given their lives, maintaining a cultural and historical trajectory.

I invite artists, employees and all of us who believe in WIPR to defend it by creating new legislation with more powers and more flexibility in its management to generate own income, while preserving their assets in the hands of the people.

Finally, a productive and efficient workforce deserves a better remuneration.

Therefore, the annual adjustment of the increase in the cost of living received by the servers will not be altered either. public at Christmas, better known as the Christmas bonus. It was eliminated by the Board in this budget. Our administrations have distinguished themselves by social reform and we are not going to back down.

When Don Luis A Ferré signed this law what he intended from that moment until today, was to equate the inequality that it represents, the wages of workers. Today I reiterate that I will not change my position, I advance that we will identify the savings so that public workers receive their Christmas bonus.

Be clear, there will be a Christmas bonus!

The agenda to improve working conditions for our workers is just beginning. As long as she is governor of Puerto Rico, social justice will not be displaced from the government's purpose. We will fight inequalities, injustices, poverty and marginalization because all the daughters and sons who inhabit this land have the same right to live well and be happy.

In that search for full life, freedom and happiness there is no place for sexist and gender violence. Women, men, the LGBTTIQ community, everyone has the right to enjoy their daily lives freely, live as they live and love whoever they love.

I also tell you, since I took office, I have sought pay special attention to our educational system. Education is, without a doubt, the best tool we have in our society to overcome the circle of poverty. And in this feat, the commitment of the more than 28 thousand women and men that make up our teaching class stands out. For this reason, in order to provide the best possible support to our teachers, we granted permanence to 1,732 education workers.

Today I announce that we are beginning a process of labor justice, in which we will be granting the first 400 stays to the assistants of special education services or better known as T1.

Today, more than ever we have understood that our educational system has to innovate and invest more in its technological resources so that we develop new learning models such as education remotely via the internet and via WIPR; promoting collaboration, interactivity, and the proper use of digital tools.

For its implementation, we will have federal funds that, together with the $ 4.5 million allocated in the budget, will allow us to have a safe, academically outstanding “back to school” and that our students and teachers feel the pride of the public school as I feel it.

In keeping with the above, in the month of July we will start delivering computers with internet access to each student and teacher in the public system. In the same way, I will implement a strategic plan for training and digital literacy so that all citizens enjoy, with equal opportunities, the benefits of the digitization process.

To fourth year students of public and private schools Yes, students of public and private schools, to you the graduating classes of 2020, who have not been stopped by anything before challenges that no other class has experienced in Puerto Rico, and even so for their effort, dedication and perseverance, they achieved their goal. and begin your college career, I announce that each of you, who have enrolled in a post-secondary institution, will be awarded a $ 1,000 incentive to purchase technology equipment.

No student will stop studying or quedara rezagado por la falta de equipo tecnológico.

Clase Graduada del 2020, Felicidades, ¡¡Ustedes se lo han ganado!!

Al hablar de educación también hablamo s de la Universidad de Puerto Rico. Este es nuestro principal activo educativo y tenemos que protegerlo y defenderlo. Tenemos que asegurar una universidad pública accesible, sin barreras, atemperada a los nuevos tiempos. Que cualquier joven que quiera estudiar tenga igualdad de oportunidades para forjar una carrera profesional y emprender una vida plena que le brinde bienestar.

Soy producto de la Universidad de Puerto Rico y creo fielmente en la misión de nuestra institución. Para proteger nuestra universidad he solicitado, que se deje sin efecto el aumento de matrícula y las cuotas que estaban programadas para este nuevo año académico y que se suspendan las reducciones de presupuesto por los próximos años. Que se asigne una partida adicional de $55 millones para subsanar el impacto económico provocado por la pandemia; así como incrementar el personal docente; una asignación de $20 millones para implementar el Plan de Clasificación y Retribución del personal no docente, entre otras medidas.

De la misma manera, suscribimos la solicitud de la Junta de Gobierno de la UPR de incluir en el presupuesto del próximo año la aportación de $160 millones destinados al Sistema de Retiro incluyendo los próximos cinco años. Esto representa un aumento de $22 millones en el presupuesto de la UPR.

El apoyo a la Universidad se da de frente y lo lucharemos, porque esa es nuestra Universidad.

De cara al futuro, hay que apostar más a la innovación y a la tecnología. Nuestra sociedad requiere encaminarse hacia una conexión digital de banda ancha como derecho básico y de libre acceso. Si algo hemos aprendido en esta emergencia de salud pública es la importancia que tiene la conectividad digital para proyectos educativos, gestionar servicios del gobierno y para viabilizar la operación de pequeños y medianos comerciantes.

Ante esto, nuestro gobierno procurará garantizar el acceso a todos los puertorriqueños a una conexión a internet básica con tarifas accesibles a comunidades remotas o con mayor dificultad en el acceso de internet.

Gracias a todas las compañías con quienes nos hemos reunido por su colaboración hacia ese fin. Para ayudar a lograrlo, la FCC aprobó una asignación de $760 millones para optimizar y expandir nuestra infraestructura de banda ancha, de los que le anunciamos esta semana el desembolso de $260 millones.

Otro tema fundamental en nuestra gestión de Gobierno es el de la Salud. Un Puerto Rico mejor necesita brindarle más atención a su sistema de salud, y esta es una prioridad en mi agenda de administración.

Logramos la reasignación del pareo de fondos de $23 millones para el programa de Medicaid. Esta asignación ayudó a reforzar tanto el Sistema de Manejo de Información y la Unidad de Control de Fraude al Medicaid del Departamento de Justicia. Medidas para evitar y combatir el fraude, cónsono con la política de erradicar la corrupción en estos programas.

También logramos extender, con una inyección de seis millones de dólares, la continuidad de los beneficios a los participantes del programa de Discapacidad Intelectual. Un programa que había sido totalmente abandonado por otras administraciones y que siempre ha sido una prioridad para la nuestra.

Soy partidaria de un sistema de salud que sea accesible y equitativo. No hay razón para que en pleno siglo XXI existan ciudadanos que no posean un plan de salud privado, porque no puedan pagarlo, pero tampoco pueden beneficiarse del Plan Vital.

Por eso, hoy les anuncio que hemos ampliado la base de la cubierta del Plan Vital para incluir a 200,000 puertorriqueños que hoy no tienen plan médico.

No hay razón para que nuestros padres, madres, abuelos y abuelas, que nuestros queridos viejitos tengan que suplicarle a una compañía aseguradora para que les autorice sus medicamentos y tratamientos clínicos.

¡Esto es inaceptable! Nuestra genteno puede estar presa de esos abusos.

Todo puertorriqueño y puertorriqueña tiene derecho a recibir servicios de salud de calidad, sin tener que pedirle permiso a una aseguradora privada, ni mucho menos debatirle las instrucciones que les ofrecen sus médicos.

En el Puerto Rico que estamos reconstruyendo, nuestros adultos mayores merecen estar bien, sentirse tranquilos y confiados en que podrán disfrutar de una tercera edad despojados de cargas y preocupaciones. Por eso, es preciso ponerle fin a la influencia excesiva que ejerce la industria de seguros en el manejo de la salud de nuestro pueblo. Nuestro gobierno tiene que acabar con el desperdicio de fondos que van a parar a gastos administrativos de terceros y que en nada benefician a nuestra gente.

Al final de lo que estamos hablando, es de la protección de los derechos civiles y humanos de nuestra ciudadanía. Una medida de justicia tanto para los pacientes como para los proveedores.

Queremos una nueva política pública que también incluya los servicios de salud mental que otras administraciones han “dejado a un lado”. Sé, que estas decisiones provocarán ataques, pero nuestro compromiso con la salud va por encima de los grandes intereses. Se intensificarán las críticas y las ofensivas políticas, y hasta habrá quienes traten de recurrir a las viejas estrategias y estilos de “apretar mollero” para impedir que obremos en bienestar del pueblo.

Pero sepan desde ahora…. que no lo van a lograr.

Acabaremos con los abusos de las aseguradoras, esto es lo que ha pedido el pueblo y eso es lo que voy a hacer.

– Los tiempos en que los médicos tengan que esperar meses para pagarle una factura, SE ACABARON.

– El tiempo de hospitalización lo determina el médico, NO LA ASEGURADORA.

– El medicamento DEL PACIENTE lo determina el médico, NO LA ASEGURADORA.

– Los tratamientos y los estudios para diferentes condiciones la determinan el médico, NO LA ASEGURADORA.

– Los médicos graduados no deben esperar meses para estar en una lista de proveedores.

Si queremos retener a nuestros profesionales de la salud, médicos, tecnólogos enfermeras y que nuestra gente reciba los mejores servicios.

Compañeros y compañeras, llegó el momento de estar del lado del paciente. Por tal razón le solicito a los presidentes legislativos a crear una comisión conjunta para atender este asunto inmediatamente y estaré convocando una sesión extraordinaria para atender este y otros asuntos.

En esa misma línea le recuerdo a las aseguradoras su responsabilidad de asumir los costos del llamado COVID FEE, así como su deber de cumplir con el pago de cualquier gasto en el que incurran los profesionales de la salud relacionado a la protección personal. El COVID FEE NO lo tiene que pagar el médico ni el paciente.

Por otro lado, les informo que he instruido al Secretario de Salud crear dentro del Departamento de Salud una subsecretaría de salud dental para que establezca y promueva una clara política pública para la salud dental de nuestros ciudadanos, brindando atención a los aspectos relacionados a esta rama de la salud que antes no eran considerados, para beneficio tanto de los pacientes como de los profesionales de la salud.

De igual manera, comisionaremos un estudio para determinar el mecanismo adecuado para destinar $200 millones de dólares del Cares Act a brindar cubierta a aquellos puertorriqueños no elegibles para Vital y que han perdido sus trabajos como resultado del COVID-19. Todos queremos una sociedad saludable.

Igualmente, todos anhelamos vivir en paz.

Por lo que otro importante renglón en este presupuesto es la Seguridad Pública.

El miedo no debe regir la vida de ningún ser humano. Los ciudadanos no pueden sentirse rehenes del crimen y la violencia. Hoy contamos con 44 asesinatos menos que el año anterior para esta misma fecha, con una reducción de 40% tanto en violaciones como en robos y 250 escalamientos menos que para este tiempo en el 2019.

Ustedes conocen que por más de dos décadas me desempeñé como fiscal en casos criminales y reconozco que el problema de la criminalidad tiene raíces ancladas en la desigualdad social. Estoy consciente de la urgencia de articular un plan de inserción social y comunitaria para mitigar las desigualdades y disponer de más y mejores oportunidades para nuestros jóvenes. Las organizaciones sin fines de lucro han mostrado que tienen las herramientas y la experiencia para ayudar al gobierno a mitigar muchos de nuestros problemas sociales y pueden ayudarnos en ese esfuerzo.

Pronto los convocaré para trazar un nuevo camino de justicia e igualdad.

Para combatir la criminalidad nos concentraremos en fortalecer las fuerzas de ley y orden, asignando más recursos para la investigación criminal y para la protección y seguridad de las mujeres y hombres que integran la Policía de Puerto Rico. Conozco de primera mano las dificultades que enfrentan diariamente nuestros fiscales, investigadores forenses y policías en su ardua tarea de esclarecer los crímenes.

Esto tiene que cambiar. Nada puede ser como antes.

Reafirmo mi compromiso con la profesionalización de la fuerza policiaca; vamos a honrar el sistema de méritos, revisar las escalas salariales, procurar mejores condiciones laborales y trabajar por un mejor plan de retiro. Ya está en vigor los nuevos beneficios por incapacidad para los policías; para que tenga una idea, antes un policía recibía un 40 % de beneficios por incapacidad por siete años y ahora recibirá un 60% de su salario hasta un máximo de $5 mil dólares por 15 años.

Quiero que sepan que estamos trabajando en la identificación de fondos para restablecer la aportación de $100 mensuales para el seguro médico que les fue arrebatada en el 2013.

Me complace anunciarles que hemos separado la cantidad de $350 millones para un nuevo programa de asistencia al comprador, donde a partir del 15 de julio y otorgándole prioridad a los héroes que nos han protegido en esta pandemia del COVID19. O sea, a los policías, enfermeras, bomberos y personal de manejo de emergencias que vayan a comprar una casa como vivienda principal tendrán la oportunidad de recibir hasta $40 mil dólares como aportación o subsidio. Esta es una muestra más de nuestro compromiso con otorgarle prioridad a estos primeros respondedores.

En materia de desarrollo económico, fundamental para nuestra gestión. Estamos trabajando arduamente para atraer nueva inversión en las áreas de manufactura y farmacéutica.

Es nuestra prioridad que estas medidas provean un gran impacto en el desarrollo económico y aporten a la seguridad nacional. Puerto Rico tiene la ubicación, infraestructura y mano de obra altamente cualificada, al igual que amplia experiencia previa en manufactura de productos fármacos promoviendo el desarrollo y la creación de miles de empleos.

Hemos insertado a Puerto Rico en las discusiones del Congreso y la Casa Blanca posicionándolo como la mejor alternativa para atraer la industria de manufactura y farmacéutica que hoy opera desde China y Asia.

Hemos creado un grupo de trabajo conjunto con la comisionada residente para delinear las estrategias y lograr esta medida. Hemos sostenido conversaciones con funcionarios del tesoro federal y el Congreso, y hoy les digo que hay condiciones favorables para retomar el sitial que hasta hace años ocupamos en la industria farmacéutica.

Por tal razón, apoyamos y trabajamos junto a la Comisionada Jennifer González en su proyecto HR 6443 y sus iniciativas a favor del desarrollo económico en igualdad de condiciones que otros estados de la Unión. Reconozco que con la Comisionada hemos trabajado en equipo y valoramos su incansable labor, para obtener los fondos federales que el gobierno federal asignó para atender los daños causados tanto por los terremotos y como por el COVID -19.

Gracias Comisionada por su trabajo a favor del bienestar de Puerto Rico.

Logramos también que el Departamento de Transportación de Estados Unidos concediera a Puerto Rico, por primera vez en la historia, una dispensa para la transferencia de carga y pasajeros internacional en la isla. Esto permitirá que se generen por lo menos 10 vuelos adicionales por día, loque creará sobre 900 oportunidades de empleo y un impacto de unos $30 millones de dólares. Esto representa las medidas de desarrollo económico más trascendentales para nuestra isla que redundará enposicionar a Puerto Rico en una situación ventajosa.

Si bien la manufactura representa el 46% del Producto Interno Bruto de Puerto Rico, al Turismo se le atribuye 7% del mismo. En este importante sector del turismo, durante este año, logramos formar parte de los planes de crecimiento de nuevas líneas de crucero de lujo. Por lo que me complace informarles que durante el próximo mes de octubre no tan solo se llevará a cabo en Puerto Rico la convención anual de la Asociación de Cruceros de Florida y del Caribe, sino que hoy les anuncio que se iniciarán o están en proceso 36 nuevos proyectos turísticos, el total de inversión de estos proyectos, asciende a sobre $1 billón capital que será inyectado a nuestra economía para seguir fomentando el aumento en la creación de empleos. Estos nuevos proyectos van desde pequeños Bed & Breakfast así como grandes hoteles que se ubicaran en Luquillo, Naguabo, Isabela y Carolina.

Indudablemente nuestro Gobierno continúa comprometido con asistir tanto a los pequeños y medianos empresarios, como a inversionistas del turismo, porque juntos apostamos a un Puerto Rico más próspero en el turismo.

En la industria de la construcción, ya están en marcha proyectos de rehabilitación y reconstrucción de viviendas. Desde que llegué, fue la prioridad comenzar a poner a correr todo lo que estaba detenido. La rehabilitación y nueva construcción de vivienda no tenía la movilidad necesaria.

Viajé a Washington DC y logramos que Vivienda Federal reconociera los esfuerzos realizados, recuperamos la confianza, fuimos diligentes y por ello logramos que se firmara el segundo acuerdo de $8.2 billones de dólares que llevaba paralizado más de un año. En esa misma fecha se hace pública una asignación de fondos de $8.3 millones adicionales para mitigación y de $278 millones para infraestructura.

Hoy les digo que están en proceso de construcción varios proyectos que impactarán la vida de 935 familias con la construcción de más de 900 unidades de vivienda con una inversión de $279 millones en la economía y la estabilidad de familias que necesitan un hogar. Ya los fondos están llegando donde tiene que estar, en la gente.

Ejemplo de ello, es el proyecto de Gautier Benítez en Caguas que visitamos el pasado martes, en unión al Monitor de HUD en Puerto Rico, Robert Couch, que dará acceso a vivienda segura para 438 familias y 200 apartamentos para adultos mayores. Con estos fondos, hemos firmado para que se inicien proyectos adicionales en Rio Piedras y Coamo, todo como resultado de la confianza en nuestra gestión por el gobierno federal.

Sobre los proyectos de R3 las excusas sobraban y eran inaceptables, por eso le ordené al nuevo Secretario de la Vivienda, que pusiera en marcha rápidamente, la construcción y reconstrucción de viviendas afectadas por los Huracanes Irma y María.

Nuestro pueblo ha esperado demasiado, y NO aguanta más…

Instruí que se le diera principal prioridad a los dueños de residencias que tristemente aún tienen toldos azules y daño sustancial. Señores, NO más toldos azules en Puerto Rico. Además, solicité que estén incluidos como prioridad los discapacitados y personas mayores de 65 años.

Gracias al secretario Luis Carlos Fernández y a todo el equipo del Departamento de la Vivienda.

Estos proyectos al fin comenzarán y hoy les anuncio que…estaremos comenzando a trabajar en 300 a 400 unidades de vivienda mensualmente alrededor de todo Puerto Rico, hasta cumplir con nuestro cometido.

¡Ejemplo de ello, es la casa que por fin se comenzó a construir a Doña Aida Ortiz del Barrio Santa Olaya de Bayamón, quien perdió su vivienda en el Huracán María!

Se acabó la espera, ¡Doña Aida, esta será su nueva casa!

A las alcaldesas y alcaldes, los exhorto a hacer todo lo necesario para continuar la revitalización y construcción de sus comunidades. Al momento, siete municipios han completado el procedimiento para utilizar los fondos asignados para pequeños proyectos y que tan necesarios son en sus comunidades. Cuando comenzamos el año pasado solo había menos de 200 proyectos aprobados, hoy contamos con más de 1,500 proyectos municipales permanentes ya obligados y con dinero desembolsado a los municipios.

Felicito, a las alcaldesas de Ponce, Aguadilla y Gurabo y a los alcaldes de Aguas Buenas, Orocovis, Villalba y Yauco quienes van a recibir como adelanto el 20% de $55 millones, para que puedan ponerlos en marcha de manera inmediata.

Les reafirmo hoy,

¡En esta gobernadora tienen su mayor aliada, no con palabras ni promesas, sino con acciones!

Vigilo de cerca, la disposición y utilización de todos estos fondos, porque estoy comprometida a que cada familia afectada, disfrute de una casa resistente, segura y resiliente. Es más que evidente, que tras el paso de los huracanes Irma y María, el trabajo de emergencia y respuesta inmediata estuvo enfocado en las reparaciones básicas, incluyendo el restablecimiento de nuestro sistema energético.

Ante una red frágil y obsoleta, logramos en coordinación con representantes del gobierno federal, estatal y del sector privado, establecer un plan de inversión para fortalecer, modernizar y transformar la red eléctrica de Puerto Rico. Con una inversión de aproximadamente $15 mil millones, en fondos federales e inversión privada, tendremos una red eléctrica fortalecida.

Recientemente anunciamos la conversión a gas natural de las unidades 5 y 6 de la Central San Juan, que permitirá la producción energética con un combustible más económico y limpio, lo que se traducirá en beneficios directos para todos los consumidores. Se estima que esta conversión representará un ahorro mensual promedio de entre ocho y doce dólares en las facturas residenciales, y de $6 mil a $8 mil dólares a los clientes industriales. Seguimos fortaleciendo la infraestructura de Puerto Rico para seguir siendo una opción de inversión, investigación y desarrollo.

Renegociamos 23 contratos de energía renovable con compañías privadas, distribuidos entre proyectos solares y eólicos, para obtener costos más favorables y adelantar la meta de llegar al año 2050 habiendo logrado un 100% de generación energética con fuentes alternas.

Este plan de movernos hacia la energía renovable estaba totalmente detenido y de inmediato, tan pronto asumí mi mandato, lo pusimos en marcha. Hoy ya tenemos siete proyectos en operación, que suponen un ahorro de 10% o $200 millones durante el término sus contratos. Todo lo que hagamos tiene que transcurrir en armonía con la protección del medio ambiente.

Por ello escuchando al pueblo, estampé mi firma en la Ley Núm. 5 de 2020, para prohibir el depósito y la disposición de cenizas de carbón en Puerto Rico. Esta medida trajo paz y tranquilidad para muchos puertorriqueños, entre los que se destacan líderes comunitarios y ambientales, a quienes escuche sus reclamos y que por años han merecido una mejor calidad de vida.

Desde el escenario político, esta lucha por la salud y la vida tuvo dos grandes gladiadores. Buenos amigos y grandes colaboradores que hoy quiero reconocer públicamente.

¡Me refiero al exsenador Larry Seilhamer y al Senador Nelson Cruz!

¡Gracias, Larry! ¡Gracias, Nelson!

Como parte de la agenda de desarrollo económico no puede quedar fuera nuestra industria agropecuaria. Destaco dos razones fundamentales.

Primero, porque es un sector que tiene un gran potencial de crecimiento, pero no había sido atendido. Y créanme, sigo de cerca todos los debates que se generan en torno a la producción agraria, Porque soy de la convicción que la prosperidad de nuestro pueblo recae en su capacidad productiva particularmente aquella que resulta de la producción de alimentos.

Me enorgullece ver insertados a jóvenes empresarios que apuestan al valor de la tierra. Han proliferado los espacios de siembra y cosecha orgánica; la agricultura hidropónica; las cooperativas agrícolas e industrias familiares que son claves en los procesos de reactivación de las economías rurales.

Un ejemplo de reinvención es la Industria Lechera de Puerto Rico Indulac, una empresa cooperativista, propiedad de ganaderos puertorriqueños, ha realizado una inversión de $10 millones para aumentar su línea de productos y potenciar su capacidad productiva. Lo anterior producto de conversaciones que sostuvimos para beneficio de la industria.

En momentos en que hay voces que buscan desalentar la inversión local, con discursos pesimistas y derrotistas, empresarios comprometidos con Puerto Rico, como la Cooperativa de Productores de Leche, persisten en su apuesta por el desarrollo económico del país y el fortalecimiento de la industria agropecuaria.

Para defender esta industria se trabaja en el Senado de Puerto Rico unas enmiendas al Código de Incentivos para reformular la asignación del subsidio salarial agrícola de forma más justa y equitativa. Apoyo su iniciativa y estoy comprometida a buscar los fondos para que a los agricultores no se les prive de ese beneficio. La agricultura ofrece un futuro esperanzador, pero necesita apoyo e incentivos del gobierno.

Por ello les anuncio a nuestros agricultores bonafides el nuevo programa de ReGrow

que les otorgara un subsidio de hasta $150 mil dólares por agricultor, Por lo que desde la segunda semana de agosto podrán solicitarlo. Asimismo, les garantizo que pronto estaremos nuevamente con ustedes en los mercados agrícolas alrededor de toda la isla.

A todos los sectores incluyo la agricultura les impactan los asuntos contributivos, por ende, en materia contributiva, quiero señalarles que concedimos una rebaja adicional de 3% para contribuyentes cuyo ingreso bruto no exceda de $100,000. Se eliminó el impuesto sobre la prestación de servicios rendidos, conocido como B2B, eliminamos la aportación especial de 1.5% por servicios profesionales y consultivos prestados al gobierno en exceso de $300,000; y dispusimos que el crédito para personas mayores de 65 años, de bajos recursos y el crédito compensatorio para pensionados sea pagado dentro de un término de 30 días a partir de la radicación de la solicitud.

Agradecemos al representante Antonio “Tony” Soto por su esmero en lograr estos alivios para el bolsillo de nuestra ciudadanía.

Ahora bien, el sistema colonial en que vivimos incide en esta materia contributiva y afecta las oportunidades que se nos presentan en estos tiempos para nuestro óptimo desarrollo.

El tema del estatus de Puerto Rico es un asunto impostergable, porque no solo atiende el futuro económico, sino también el bienestar de nuestra ciudadanía. La Ley 51-2020 que firme recientemente junto a ustedes, reconoce que la imposición de un régimen colonial es repudiable, pero mantener a más de 3 millones de ciudadanos por más de 500 años como colonia es insostenible. Para combatir las injusticias y desigualdades políticas hemos autorizado y convocado la celebración de un plebiscito el próximo, 3 de noviembre de 2020.

En la democracia, las voluntades se hacen valer a través del voto.

Ante nosotros, tenemos la oportunidad de enviar un mensaje contundente al Congreso de Estados Unidos. La pregunta es diáfana, clara y directa. No le demos más vuelta al asunto, Sí, la respuesta es sencilla, simple, y definitiva.

Sí, claro que queremos iguales derechos y deberes.

Nuestra democracia no tiene precio, nuestro derecho a lograr mejores oportunidades y definir el estatus tampoco, por ello levantamos nuestra voz, para hacernos eco del reclamo del Presidente de Comisión Estatal de Elecciones al Departamento de Justicia Federal a que asigne a la Isla la cantidad correspondiente a la definición final del estatus político de Puerto Rico. Es momento de hacernos sentir y exigir el respeto y la igualdad que merecemos.

Sabemos bien, que nada le ha hecho más daño a nuestra isla que la deshonestidad de algunos de sus funcionarios y la avaricia de quienes buscan lucrarse del gobierno

al valerse de contactos y relaciones proselitistas. Al inicio de mi mensaje enfaticé que el gobierno tiene que abrazar su compromiso de servir a la gente y no al mal de la corrupción. Tengan la certeza de que vengan de donde vengan y cueste lo que cueste, no va a temblarme la mano para combatir la corrupción, de la misma manera que lo hice por 24 años. Por ello un antídoto poderoso a la corrupción es la transparencia. Esa transparencia tiene que ser un pilar fundamental de nuestro gobierno.

Les adelanto nuestro total apoyo al Proyecto de la Cámara, que propone enmendar el Código Penal de Puerto Rico para incluir como agravante, delitos contra el erario que sean cometidos durante una emergencia o desastre, decretada por la Gobernadora de Puerto Rico o el Presidente de Estados Unidos. Gracias, Representante José “Quiquito” Meléndez, por su iniciativa.

Como disuasivo adicional a la corrupción, les anuncio que próximamente estaremos presentando una orden ejecutiva para que todas las subastas del gobierno sean públicas y que sean transmitidas en vivo por internet.

Las subastas y compras se tienen que realizar de cara al sol.

¡Se acabaron los cuartos oscuros!

Hago un llamado a los alcaldes, a la rama legislativa y a la rama judicial para que repliquen esta iniciativa en todos los procesos de subasta, para brindarle la transparencia que nuestro pueblo espera en estos tiempos.

¡Esto es verdadera transparencia!

Hermanas y hermanos puertorriqueños:

Durante el último año hemos trabajado arduamente por encaminar una agenda de gobierno y ofrecerle a nuestro pueblo confianza y estabilidad. Todos los retos que he tenido que afrontar como gobernadora, los he atendido, sin pensar en costo político alguno.

Agradezco la solidaridad, el apoyo incondicional de mi esposo y mis hijas a quienes amo inmensamente. Ustedes a pesar de todos los ataques, han sido mi fortaleza, mi fuente de inspiración para cumplir con esta honrosa encomienda, que Dios me ha dispuesto, para servir al pueblo puertorriqueño.

Creo en el diálogo franco que promueve espacios de consenso; creoen el servicio público y en un gobierno transparente. El bienestar de mi isla, la defensa de la justicia y la igualdad, marcan el propósito que me llevó a aceptar ser la gobernadora de todas y todos los puertorriqueños en uno de los momentos más difíciles de nuestra historia, enfrentando emergencias nunca vividas, ni manejadas por ningún gobernador, como terremotos y pandemia.

Lo he hecho con la ayuda de Dios sobre todas las cosas y gracias al apoyo del pueblo puertorriqueño.

Mi compromiso no está del lado de inversionistas políticos.

Porque mi deber es servir a mi pueblo, para garantizar el bienestar de la ciudadanía, porque defender lo justo y buscar oportunidades dentro de la crisis es lo correcto. No hemos sido perfectos; hemos tenido que tomar decisiones difíciles y actuar rápido ante las emergencias vividas. Lo que se ha hecho bien, se mantendrá, lo que se deba cambiar se cambiará y lo que no se ha realizado hasta ahora, les aseguro que lo haremos, y lo haremos juntos.

Tengo la convicción de que unidos transformaremos las dificultades que nos han tocado vivir ante esta nueva etapa social, política y económica. Los retos serán enormes, pero nuestra voluntad de pueblo TRIUNFARÁ.

Nos corresponde a nosotros establecer las bases del Puerto Rico que queremos construir, para establecer los cimientos para que nuestros hermanos y hermanas, que se han ido, se sientan seguros y tranquilos de regresar a su hermosa isla.

Como decía Don Luis A. Ferre, esta es…. ¡NUESTRA GRAN TAREA!:

Construir un Puerto Rico, justo y próspero para todos.

Muchas gracias y que Dios les bendiga siempre.

Source link